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Terça-feira, Fevereiro 27, 2024

UMinho: bolsa europeia para levar tecidos humanos artificiais ao mercado

Manuela Gomes, investigadora do Grupo 3B’s, recebeu, ontem, uma bolsa de 150 mil euros do ERC para recriar a estrutura fibrilar dos tecidos humanos, com possíveis aplicações na medicina regenerativa. 


O seu projecto chama-se BioCHIPS e quer levar para o mercado, como prova de conceito, a inovação desenvolvida no projecto MagTendon, com o qual a cientista obteve 2 milhões de euros do Conselho Europeu de Investigação (ERC) para 2017-23.

O BioCHIPS propõe uma plataforma inovadora para o fabrico directo de dispositivos que recriam com grande fidelidade a estrutura fibrilar e os estímulos biofísicos que caracterizam a matriz extracelular dos tecidos humanos, permitindo obter micro-tecidos e modelos de tecidos/órgãos com geometrias diversas.

A plataforma poderá conter múltiplos modelos independentes de tecidos/órgãos ou ligar modelos por circuitos de micro-fluídica.

As características do BioCHIPS permitirão produzir tecidos humanos artificiais que serão maturados em condições privilegiadas no seu próprio biorreator e, simultaneamente, realizar ensaios biológicos em maior escala. Ou seja, oferecer versatilidade e funções até agora não existentes, por exemplo, para o estudo de doenças como o cancro e para a testagem de terapias.

O portfólio de resultados poderá resultar na criação de uma empresa ou suscitar interesse de multinacionais do ramo.

A tendência actual para minimizar a utilização de modelos animais em ensaios experimentais tem acelerado a necessidade de usar novos sistemas e plataformas in vitro, com capacidade de representar melhor as condições in vivo e assim facilitar a investigação sistematizada de mecanismos de doenças e possíveis novos medicamentos.

O maior objectivo destes modelos de bio-impressão 3D é recriar a complexidade espacial, celular e química dos tecidos e órgãos nativos, imitando as suas principais funções fisiológicas e permitindo testar mais, com maior rapidez, fidelidade e com menor experimentação animal.

Esta é a nona bolsa do ERC para investigadores do Grupo 3B’s da Universidade do Minho (somam-se uma Starting Grant, três Consolidator Grant, duas Advanced Grant e três Proof of Concept Grant). Desta forma, consolida a excelência da sua actividade e qualidade dos seus resultados, assim como a capacidade e competência dos seus investigadores.

O ERC é a entidade mais prestigiada da Europa no financiamento da investigação. As bolsas Proof of Concept são uma verba adicional para bolseiros do ERC levarem a sua investigação disruptiva ao mercado, tornando-a apelativa a investidores.

O financiamento pode ser aplicado em questões técnicas, de viabilidade, de direcção, de propriedade intelectual, de orçamentação, de discussão comercial, de financiamentos a longo prazo ou de criação de uma empresa.

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